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在中國股東濰柴的支持下,德國叉車巨頭凱傲實現數位化轉型

2021.7.19 新聞中心 7/19每日一新

NL-493_安仁國際新聞中心

2021年第493期

四月中旬的一天,訓練有素的電氣工程師Gordon Riske突然被激發出了新的想法。那天早上,這位德國叉車製造商凱傲Kion Group AG的首席執行官將重達數噸的貨物裝在高高的貨架上,並在陡峭的斜坡上駕駛叉車。他將凱傲旗下的林德Linde和Still品牌的最新叉車型號與競爭對手的叉車的工作場所舒適度進行了比較。

誠然,林德已經被認為是倉庫貨車中的賓士寶馬。而由電力驅動的Still叉車與大型柴油發動機驅動的叉車性能一樣強大。儘管如此,Riske認為他們還是需要保持警惕。尤其是來自中國的製造商越來越多地試圖在歐洲佔據市場份額。完成任務後,“測試員”Riske感到非常滿意。

事實上,Riske絕對有理由感到自豪,因為他在五年前冒險進行的一項重大收購交易現在獲得了超出預期的回報。因為該交易已將這家德國叉車製造商轉變為最熱門的增長行業之一(線上零售業)的完整供應商。

總部位於法蘭克福的凱傲集團如今的銷售額和大部分利潤都來自其大規模的無人倉庫,在這些倉庫中,通過自動分揀和存儲系統以及自動駕駛的叉車以最佳的貨物流方式來回推送貨物。這正是亞馬遜、奧托Otto等零售巨頭所需要的模式。

杜塞爾多夫貝恩管理諮詢公司的行業專家兼合夥人Klaus Neuhaus表示:“沒有其他公司能像凱傲一樣以如此大規模和聯網化的方式提供叉車和自動化倉庫解決方案。”

在所謂的“疫情年”2020年中,由於線上交易數量的激增,凱傲的新訂單躍升至創紀錄的94.4億歐元,有望成為該行業的下一個頂級品牌。無論如何,Riske預計未來幾年凱傲將保持兩位數的增長率。

本月初,凱傲還在波蘭什切青附近的Kołbaskowo開設了一家新的地面運輸車工廠,據悉投資額約為8000萬歐元。到2023年底,波蘭工廠將總共創造多達400個工作崗位。據凱傲稱,該工廠最多可以擴建至2萬平方米。

據悉,凱傲工業卡車和服務部門旗下所有品牌的平衡重叉車都將在該生產基地生產。據凱傲稱,這還包括來自西歐生產基地的產品系列,以便能夠在自動化和數位化方面進一步開發這些產品。來年,之前僅在中國廈門生產的其他產品系列也將在Kołbaskowo進行東歐當地語系化生產,以加快交貨時間。

波蘭的新工廠補充了集團現有的歐洲生產基地。根據凱傲的說法,該工廠將為歐洲、中東和非洲地區運營條件不太密集的客戶提供服務。

凱傲的首席執行官Riske表示:“位於歐洲中部的新地點非常適合進一步開發這個充滿活力的細分市場的潛力。”此外,在靠近德波邊境的地方,我們可以依靠優秀的供應商網路。

將一家工業企業重新打造為一家軟體公司體現出了企業家的遠見。這一戰略的實施主要得益於兩人:一位是有長遠眼光的集團大股東兼前監事會主席John Feldmann,他在化學巨頭巴斯夫接受過培訓,能夠在早期階段預測行業的主要趨勢;另一位當然就是Riske,他14年來一直在推動凱傲的發展。

然而,當Riske剛剛就任凱傲的首席執行官時,幾乎沒有人願意相信這家叉車製造商。時任工業氣體巨頭林德集團首席執行官的Wolfgang Reitzle很高興在2006年底,能夠以40億歐元的價格將旗下銷售額約36億歐元的物料搬運部門出售給財務投資者KKR和高盛,該部門正是凱傲的前身。那時的凱傲僅僅是一家經典的、甚至有些過時的德國機械工程公司,專注於歐洲。最重要的是,該集團的目標是讓產品完美無缺:叉車應該變得越來越好,越來越可靠,也越來越昂貴。

財務投資者的入股推動凱傲收緊成本,但也使Riske有可能擴展到中國和印度市場。就當時來看,世界市場冠軍豐田即將被趕下王位,然而這一目標至今仍然沒有成功實現。

變故發生在2013年,KKR和高盛通過在證券交易所出售凱傲的股份獲利,同時Riske贏得了中國發動機製造商濰柴動力成為主要股東,此後凱傲走上了一條與此前截然不同的高速發展之路。

當時,以工業4.0為主題的數位化浪潮打亂了德國企業的發展進程。Riske從全球數以萬計的客戶那裡瞭解到,如果他們要對公司進行轉型,就不會再大量使用經典的叉車。Riske回憶稱,他們當時對客戶表示,會更好地瞭解倉庫自動化業務。“因為這就是旅程的方向”。

為此,凱傲的大部隊開始尋找可以收購的企業,無論是大型還是小型的標的公司。在當時的監事會主席Feldmann的積極參與下,Riske決定收購自動化集成技術和軟體服務市場領導者德馬泰克公司Dematic,也是智慧物流內部解決方案專家。德馬泰克起源於德國,但經歷了幾次所有者更替後已經成為了一家美國企業。這似乎是為了追求明星企業,但不得不承認這是一筆成功的收購。

Riske為這筆交易支付了32億美元(包括負債在內),約占當時凱傲股票市值的三分之二。中國大股東濰柴動力可謂是“以光速”進行了必要的增資:濰柴動力董事長譚旭光瞭解Riske的想法與能力,兩人已經成功合作了20年。

收購位於密西根州急流城的德馬泰克對於Riske而言幾乎可以算是“主場作戰”。他來自底特律,據急流城約兩個半小時的車程。這讓Riske在這家驕傲的美國公司中獲得了極大的認可,從而有助於收購後的整合。

通過收購,凱傲在市場競爭中獲得了技術優勢。其最大的競爭對手豐田和其他同樣在尋找收購標的的叉車製造商,只能轉而收購那些不知名、規模和市場地位都微不足道的倉儲專家。

儘管如此,新收購在前兩年造成了大量的疲軟,凱傲不得不面對盈利預警和股價下跌。主要責任是在收購之前計畫不周地啟動墨西哥的一家大型德馬泰克工廠,原因是需要應對不斷增加的訂單洪流。在黑色星期五無法滿足大客戶的業務需求,這被認為是物流行業的致命罪過,但是冒然啟動墨西哥工廠給集團帶來了更大的危機。唯有集團其他地區員工的付出,進行無數次客戶對話和數百萬歐元的支持,才有可能在一定程度上度過難關。

無論如何,凱傲現在已擺脫了這一困境。2018年5月,Hasan Dandashly接替成為了德馬泰克的新首席執行官,他自今年1月以來也成為了凱傲董事會的成員。

考慮到數位業務的重要性,如果Dandashly被視為Riske的繼任者,Riske將在明年卸任凱傲的首席執行官一職。首席財務官Anke Groth和林德叉車的首席執行官Andreas Krinninger將擁有更好的前景。當然,董事會也可能會考慮聘請具有數位化專業知識的外部重量級人物。

起決定性作用的將是濰柴動力的強人譚旭光。濰柴動力持有凱傲45.23%的股份,在股東大會上占多數。兩年前,基於譚旭光先生的決定,前保時捷首席執行官Michael Macht早早地取代了Feldmann成為了凱傲的監事會主席,這對於凱傲董事會而言可謂是驚人的變動。現在,我們也期待著譚旭光先生可以繼續作為富有建設性的決定,帶領凱傲繼續取得飛速發展。