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揭秘日本自動駕駛國家隊!軟銀豐田牽頭,276家公司入局

2019.7.9 新聞中心 7/9每日新

自動駕駛產業十年已過,隨著2018年年底,穀歌母公司Alphabet旗下自動駕駛公司Waymo無人計程車項目落地,自動駕駛產業已經來到了商用的邊緣,整個產業即將開啟下半程賽段。

回顧整個上半程,中美自動駕駛創企千舟競發。早期矽谷系Waymo等公司獨領風騷,而隨著人才技術的流向中國加上資本的湧入,中國自動駕駛創企業在產業內也取得了一定的話語權,諸如NullmaxPony.ai、嬴徹科技等自動駕駛公司紛紛推出可落地的自動駕駛技術。

但有一股力量在這一過程中卻陷入了沉寂,作為汽車工業中的佼佼者、早期自動化技術的引路人,日本在近十年的自動駕駛發展過程中,聲音微弱。

與日本錯過移動互聯網時代的原因非常類似,巨量冗雜的舊產業拖拽著這個工業國家轉型的腳步,十年的自動駕駛技術萌芽發展階段一眨眼已經過去,當整個日本汽車與人工智慧產業反應過來的時候,自動駕駛產業即將進入爆發前夕。

驚覺這一事實的日本自動駕駛產業匆匆開始了聯盟、技術引進等一系列動作,而在這些動作中,最顯眼的,也是最被寄予厚望的,正是資本巨頭軟銀與日本汽車老大豐田在去年10月牽頭成立的移動服務公司MONET

在其願景描述中,這家公司將以軟銀的資料分析能力以及豐田的自動駕駛技術平臺為依託,進行網約車、大資料分析以及自動駕駛移動服務業務。

到目前為止,MONET已經接受了來自本田、日野、五十鈴、鈴木、斯巴魯、大發、馬自達等日本車企的投資,總金額達到28.56億日元(約合人民幣1.82億元)。與此同時,該公司還成立了一個以自動駕駛技術為基礎的移動服務聯盟“MONET”聯盟,截止至20196月底,該聯盟吸引了日本各行各業共計276家公司加入,成為了名副其實的“日本自動駕駛國家隊”。

在成立的半年時間裡迅速膨脹,幾乎將日本所有車企巨頭(除了日產)拉入其中,MONET究竟是一家什麼樣的公司,為何選擇在此時成立,未來的戰略佈局又是什麼?在這篇文章中,車東西將詳細解讀這支“日本自動駕駛國家隊”的業務方向,成立半年多以來的業務進展,及其背後對日本自動駕駛產業產生的影響。

日本最大自動駕駛聯盟誕生

201810月,Waymo無人計程車項目還在封測,自動駕駛落地潮還未落地,但整個產業已經有了一種“山雨欲來風滿樓”的感覺。

在出行與自動駕駛領域廣泛佈局的軟銀與豐田顯然察覺到了這股趨勢,104日,兩家公司聯合召開新聞發佈會,宣佈共同注資20億日元(約合人民幣1.27億元),打造移動服務公司MONET。其中,軟銀投資10.05億日元(約合人民幣6397萬元),持股50.25%,豐田投資9.95億日元(約合人民幣6334萬元),持股49.75%

未來,兩家公司還將對這家公司持續投入,根據雙方的預期,兩家公司未來在MONET的投資總額將達到100億日元(約合6.37億人民幣)。

據瞭解,這家公司總部位於日本東京都港區,是日本最繁華的地區之一。根據MONET官網資訊,截止至今年21日,這家公司已招募員工70餘人,由軟銀集團董事兼CTO宮川潤一擔任新公司總裁兼CEO,柴尾嘉秀擔任公司COOMaaS(“Mobility as a Service”,移動即服務)事業部總經理。

這家公司將依託軟銀成熟的物聯網(IoT)平臺與豐田的“移動服務平臺”(Mobility Service Platform)展開MaaS服務。在軟銀的豐田的描述中,這項服務是面向“下一代自動駕駛社會的服務”。

MONET業務模式

該公司目前規劃了四大業務方向:

1、網約車服務

在這一服務中,MONET通過與當地政府簽約,整合已有的“按需用車”資源,推出面向當地民眾的網約車服務。其使用的方式與一般的網約車無異,用戶通過智慧手機設置起點與終點即可乘坐MONET預先投放的車型,面向不同場景與不同人群,其對應的車型也有所不同。

2、定制班車服務

除了面向普通民眾,MONET還打造了面向B端的移動出行服務,通過與大公司合作,MONET會為這些公司的員工提供特定起始點的班車服務。

3、車輛大資料分析

這一服務目前還沒有明確的說明,但根據該公司的最終願景——為下一代自動駕駛社會提供移動出行服務,這一服務的含義很可能是利用已經推出的網約車與定制班車收集車輛行駛資料資訊,從而訓練其聯盟內各家車企的自動駕駛演算法。

同時,要順利運營網約車,即時車輛行駛資料與資訊也必不可少,因此,MONET很可能還會推出車輛管理平臺的服務。

4、為與移動出行相關的各個行業提供自動駕駛技術

MONET並不是一家研究自動駕駛技術的公司,在軟銀與豐田的定義中,這家公司是吸引各家車企聯合、吸引各行各業入局的磁鐵。

各家車企進行自動駕駛技術研究,通過聯盟的形式加速自動駕駛難題的攻克,各行業的公司在這一過程中成為車企自動駕駛落地的沃土,享受自動駕駛技術帶來的便利的同時,這些公司也會將車輛行駛資料回饋給聯盟內的各家車企,促進自動駕駛技術取得新的突破。

MONET的發展規劃目前有著一條明確的時間線,在2018-2019財年,其業務的重心是通過網約車服務進入日本出行市場,在其中佔據一席之地。現階段,該公司正在積極與政府、企業展開協商,在指定區域落地網約車與公司定制班車服務。

而到2023年之後,該公司將會採用豐田的e-Palette純電自動駕駛平臺打造的車輛來升級其網約車服務,並為加入其聯盟的各家公司提供自動駕駛相關的服務。

MONET移動出行服務落地規劃

如果僅僅是軟銀與豐田兩家公司合作,其程度也不過只是“強強聯手”而已。但在隨後的數個月裡,本田、日野、五十鈴、鈴木、斯巴魯、大發、馬自達共計7家日本車企紛紛以投資這一實際行動進駐MONET,日本車企的半壁江山已入局。

今年328日,本田、日野分別向MONET投資近2.5億日元(約合人民幣1591萬元),成為MONET股東,持股10%,這兩筆投資已在5月底完成。值得一提的是,在328日同一天,該公司也成立了“MONET聯盟”,首批共計88家公司進入其中,這也是該公司首次進行規模擴充。

628日,五十鈴、鈴木、斯巴魯、大發、馬自達等公司也與MONET簽下了商業合作協定,協定中顯示,五家公司將分別對MONET投資5710萬日元(約合人民幣363萬元),收購該公司2%的股份。與此同時,本田、日野分別對MONET進行增資3000余萬日元(約合人民幣191萬元),以維持自身10%的股份。

至此,日本車企的半壁江山進入了MONET這家“初創”公司,共計276家來自各行業的企業加入了該公司創立的“MONET聯盟”,日本最大自動駕駛聯盟誕生。

軟銀豐田兩巨頭佈局自動駕駛出行

成立MONET並非軟銀與豐田一拍腦袋就決定的事,事實上,兩家公司早在對UberGrab的投資上就建立了“曖昧”的關係,同時,軟銀與豐田也各自在自動駕駛與出行領域有著廣泛的佈局。

1、軟銀投資自動駕駛軟硬體 出行服務全球佈局

雖然過去軟銀的主體業務聚焦在電信運營與互聯網運營上,但其近幾年的投資業務顯然對自動駕駛與出行更加青睞。

在自動駕駛領域,軟銀的投資佈局從硬體方面的自動駕駛晶片、感測器,到軟體方面的高精度地圖、自動駕駛演算法和V2X車聯網技術均有涉及。

在自動駕駛晶片方面,軟銀選擇了收購ARM與入股英偉達,不過2018年底英偉達股價大幅下跌使軟銀損失了11億美元(約合人民幣75.6億元),軟銀當即選擇放棄英偉達。

對此,軟銀掌門人孫正義表示:“軟銀是一家投資公司,而非運營公司。”失去了英偉達,軟銀還擁有ARM這一可靠的晶片公司。

▲軟銀集團董事長兼總裁 孫正義

有分析指出,ARM可為軟銀提供可靠且先進的自動駕駛晶片,且其能耗較低,在自動駕駛汽車上具備非常大的優勢。

而在感測器方面,軟銀投資了以色列雷射雷達公司Innoviz與攝像頭公司Light

在軟體方面,軟銀主要關注高精度地圖、自動駕駛演算法與車聯網技術。

2017年,軟銀願景基金向高精度地圖公司Mapbox投資1.64億美元(約合人民幣11.3億元),如今,Mapbox每天收集到的匿名感測器行駛資料超過2億英里。

而在自動駕駛演算法方面,軟銀分別向兩家自動駕駛演算法初創公司NautoBrain Crop投資了1.59億美元(約合人民幣10.9億元)與1.14美元(約合人民幣7.8億元)。

至於車聯網方面,此前曾傳出軟銀將與日本車企本田共同進行5G車聯網的研究,致力於開發5G車載通信天線,不過此後並沒有出資消息傳出。

除此之外,軟銀還出資5000億日元(約合人民幣318億元),與前豐田工程師共同成立了SB Drive公司,研發方向為自動駕駛公車,據其官網消息,該公司的自動駕駛公車已在日本鳥取縣八頭町進行了自動駕駛公交的試運營。

在出行方面,軟銀更是大手筆地投資了Uber、滴滴、Grab(東南亞出行服務公司)、Ola(印度出行服務公司),出行服務覆蓋了歐美、中國、東南亞、南亞等多個市場。

2、豐田成立TRI自動駕駛研究院 自研移動出行平臺e-Palette

對比軟銀的全線鋪開,豐田則擁有一套自己的佈局方法。在自動駕駛這一未來汽車的關鍵領域,豐田選擇成立自己的TRI研究院。

▲豐田社長豐田章男

2015115日,豐田宣佈投資10億美元(約合人民幣68.8億元)初始資金,成立豐田TRI,由豐田執行技術顧問Gill Pratt出任CEO

20161月,新成立的豐田TRI攜初始技術團隊與董事會成員亮相2016CES展會,CEO Gill Pratt公佈了豐田TRI的研究方向——人工智慧、自動駕駛以及汽車材料的設計與發現。並宣佈豐田將在加利福尼亞州帕羅阿托爾以及麻塞諸塞州劍橋附近建立研究所,這兩處研究所選址分別毗鄰斯坦福大學以及麻省理工學院,對於豐田TRI充分調動學術資源十分方便。

20161月,豐田TRI承諾將在五年內投資5000萬美元(約合人民幣3.4億元)用於支持斯坦福大學與麻省理工學院的人工智慧與機器人方向的研究項目,並確定了近30個支持項目與團隊。

同年4月,豐田TRI宣佈將在密西根州安娜堡附近成立第三處研究所。晚些時間,該研究院達成了與密西根大學的合作意向,並宣佈將在4年內投資2200萬美元(約合人民幣1.5億元)支持密西根大學的車輛主被動安全、機器人、自動駕駛等領域的研究專案。

值得一提的是,今年四月,豐田還與清華大學成立了聯合研究院,共同開發面向下一代汽車的自動駕駛技術。

不僅如此,豐田TRI旗下的風投公司AI Venture還對自動駕駛領域的17家公司進行了“廣撒網”式投資,涉及領域覆蓋了感測器、自動駕駛演算法、高精度地圖、整套解決方案等多個領域。

▲豐田AI Venture投資的自動駕駛創企

近一年以來,豐田在出行領域也動作頻頻,20186月,該公司宣佈投資東南亞出行服務公司10億美元(約合人民幣68.8億元),同年8月,其又對Uber進行了5億美元(約合人民幣34.4億元)的投資。今年5月,日媒還傳出該公司欲投資滴滴的消息。

從軟銀與豐田的投資路線來看,兩家公司的契合度相當之高,因此,攜手促成MONET也就毫不奇怪。

不過除此之外,二者選擇在去年年底成立MONET也收到了大環境的影響。

彼時,WaymoCruiseTusimple等公司的自動駕駛汽車紛紛進行落地試運營,自動駕駛技術已逐步走向成熟,到了商用落地的邊緣,自動駕駛的大環境已經成熟。

但日本國內在自動駕駛領域不僅起步較晚,而且研發進度慢,缺乏像美國矽谷這樣的自動駕駛技術研發環境,也缺乏中國百度這樣的自動駕駛領頭羊,一眾公司研發多年沒有落地專案,只能從中美引進相關技術。因此,結盟成為了好的選擇,豐田聯合軟銀,吸引了大批日本國內有影響力的車企,在聯盟內部的交流能夠有效地促進自動駕駛的研發。

除此之外,自動駕駛已經成為了汽車智慧化的硬性標準,日本車企對於自動駕駛的需求是剛性需求。

在上述環境因素的影響下,MONET可以算是應運而生。

日本車企半壁江山已入局

MONET成立之初並未掀起大的風浪,無論是國內媒體還是國外媒體,都將其視為軟銀與豐田對移動出行領域的一次試探。

但經過8個月的發展,這家公司已經以相當快的速度聚集起了日本國內的車企以及相關的公司。

到目前為止,以投資的形式加盟MONET的車企包括豐田、本田、日野、五十鈴、鈴木、斯巴魯、大發、馬自達八家,覆蓋了卡車、公車等商用車市場與轎車、SUVMPV等乘用車市場,“半壁江山”已經是非常保守的說法。

更誇張的是,自從該公司328日創建“MONET聯盟”以來,已有276家公司進入了這一聯盟,覆蓋範圍包括了物聯網、金融保險、零售、飲食、醫療等領域,數量增長十分迅速,這也意味著,MONET未來能夠為自動駕駛技術提供廣闊的落地場景。

不過對比聯盟擴張的速度,MONET的業務展開速度相對較慢。

該公司從今年21日開始正式運營,218日,MONET宣佈與日本的名古屋、橫濱、豐田等17座城市的地方政府達成了合作,為這些城市的居民提供網約車服務,這一服務將率先在豐田、丸之內兩座城市展開測試。

▲在豐田市落地的MONET網約車

這一專案的前身是在Obara地區運行的“按需使用巴士”Obara Sakura Bus,可在指定時間地點上下車,使用者需要打電話進行預約。

但如今,用戶只需使用智慧手機即可預約,並且能夠像網約車一樣在選定的地點進行上下車。據瞭解,這一服務使用的是豐田的普銳斯Alphard 2車型。

在丸之內地區運行的網約車服務加入了按需選擇的服務,使用者可根據自身需要選擇商務用車或是帶兒用車。

在商務用車之內,MONET為用戶提供了WiFi、辦公用小桌板,車上還會售賣小吃與飲品,所使用的車輛同樣是豐田Alphard 2

▲商務用車車內空間

而在帶兒用車內,第二排與第三排一邊的座位均被改裝成了嬰兒椅,車上還提供了一些育兒用品,使用車輛為更加寬敞的Esquire

▲帶兒用車車內空間

除此之外,今年5月,MONET還與日本長野縣伊那市政府簽訂服務業務合作協定,這一協議允許護理人員駕駛MONET平臺的醫療車到患者住處,通過車載視頻遠端連線一生為患者診斷,提高了醫療效率。

不過也僅限於此,MONET在短期內仍然只會為日本國內提供網約車以及其他相關的移動服務,無人駕駛專案需要到2023年才能落地。

這一進度對比中美的自動駕駛專案已經慢了一個身位。

但這並不妨礙MONET對日本國內的自動駕駛與各行業產生積極影響。

對於車企來說,加入MONET意味著更加廣闊的合作資源與落地場景,與軟銀和豐田綁定後,無論是來自軟銀系ARM晶片公司,Innoviz雷射雷達公司亦或是豐田TRI的研究成果,本田、日野等企業都能夠享受到一部分。

而對於各個行業來說,自動駕駛的價值同樣不可估量,其中最直接的就是人力成本的節省,除此之外,生產運輸走向標準化,管理物件從人變成機器,都是行業生產力的進一步釋放。

國內曾有媒體評價MONET,認為這是一家被嚴重低估的公司,未來可能會是出行市場一股重要的力量。但在該公司自己的規劃中,其所涉及的範圍遠遠不止出行,零售、餐飲、物流、旅遊、客運、醫療、資訊服務、娛樂、房地產、金融、教育等11個領域都在其產品技術落地的範疇之內。

除此之外,該公司曾在媒體採訪中表示,除了日本市場,MONET下一步將會進入東南亞市場,與Grab正面競爭(Grab也是軟銀支持的公司)。

結語:日本自動駕駛下半程加速

滿打滿算,MONET成立至今剛好八個月,但在這八個月的時間裡,這家公司已經擁有了八家車企支持與276個聯盟成員,數量已經超過了百度Apollo,連接領域之廣超過了奇特的自動駕駛聯盟。

儘管該公司聯盟門檻低、公司品類雜是一大問題,但對於自動駕駛來說,不同的產業正好能為其提供不同的行駛資料。

MONET這一“日本自動駕駛國家隊”的成立,打通了研究自動駕駛技術的車企與下游服務市場之間的聯繫,為自動駕駛技術的研發、產品化、商業化鋪平了道路。同時,成立聯盟也能夠縮短在重複、非核心技術上的研發時間,如果能夠實現聯盟內的全面開放,日本自動駕駛產業的下半程將能夠實現加速