最新消息


封面人物 | 安德魯·福里斯特:百年福特的堅挺時刻

2020.9.30 新聞中心 9/30每日一新

當下,汽車行業進入了一個多事之秋。隨著新冠疫情的爆發,企業財政狀況日益惡化,許多計畫中的電氣化、自動化進程也被大幅延後。此外,隨著市場需求及銷量的改變,車企紛紛對旗下的高管團隊進行了調整。最近,CarAdvice對福特的高管Andrew Birkic進行了採訪。

作為福特澳大利亞新掌門人,Andrew Birkic(安德魯·福里斯特)已經上任一個多月了,但他與福特品牌藍色橢圓Logo結下的情緣卻已逾26年。Andrew Birkic在本次採訪中談及了其履職後的感受。

此外,CarAdvice諮詢了福特Ranger車型的前全球品牌經理關於V6福特Ranger Raptor的計畫以及福特Explorer、F系列等車型重返澳大利亞展廳的機會。

CarAdvice:在這個特殊的節點,您接捧福特澳大利亞總裁,感受如何?

Andrew Birkic:
這是一段精彩的經歷,我加入福特已逾26年,坦率地講,我從未想到我會躋身至當前的職位。因此,目前的職位對我而言,無疑是一種榮幸與榮耀,同時也是讓我務必嚴肅對待的事情。我非常享受在福特的時光,我真心地認為,福特是一家非常棒的公司,我們有非常美好的歷史淵源,這就是我熱愛它的原因。事實上,福特對我來說是家一般的存在。

我非常喜歡這樣一個事實:我們在全球範圍內進行製造,我們生產一些東西,而且……還能想出辦法幫助(公司)應對新冠危機(福特在美國生產口罩及其他醫療輔助設備)。



CarAdvice:在過去十年內,福特歷經了眾多的全球掌門人。在艾倫·穆拉利(Alan Mulally)掌權的福特轉型期,您當時身居何職、身處何地?

Andrew Birkic:
我當時在中國和澳大利亞。對於一個沒有汽車背景的人來說,艾倫·穆拉利對福特產生了不可思議的影響力,那真的是一個非常艱難的時代(在2008-2009全球經濟危機期間),但他從未有過傲慢和自滿的表現。我認為,穆拉利絕對是福特的福星。

CarAdvice:從負責福特Ranger的全球業務到現在經營福特澳大利亞業務,對於這樣的轉變,您有何感受?

Andrew Birkic:
首先,我十分熱愛這份新差事。每當我看到有人駕駛福特Ranger時,我都會關注他們,然後我會試著瞭解他們是從事什麼工作的。若他們駕駛的是一輛豐田海拉克斯(Hilux),我會問他們為何選擇那款豐田車型,我總是如此沉迷於我的工作。事實上,福特Ranger全球品牌經理這一工作的難度非常大,在某種意義上,難度源自於全球化,這個詞語聽起來有點“太空泛”,因為它並不涉及像螺母、螺栓這類具體事物。

為此,我們配置了逾2000名工程師和設計師來做這件事,但我真的很高興自己有幸能擔任這一全球品牌經理的崗位,我還前往了一家巴西農場,去看看他們在越南是如何使用卡車的(以便和汽車的使用情況進行對比)。如今,我成了福特澳大利亞的負責人,這個崗位所涉及的領域更廣泛,但對我而言,這也是個非常棒的機會,能夠將我在福特的工作經歷和某些崗位的心得融入到新工作中。



CarAdvice: 新一代福特Ranger於2011年上市時,與17年前發佈的上一代福特Ranger存在著顯著改變。那麼,下一代的福特Ranger是否會有反覆運算改變抑或只是一個產品升級?

Andrew Birkic:
抱歉不能透露太多細節,但我可以和您分享下該款車型的思維和方法。我們擁有強大的企業傳承和歷史底蘊,根基雄厚。我們在180多個市場銷售福特Ranger,在其中的一些市場,我們賣得非常好。所以,總的來說,我認為我們的秘訣就在於我們知道我們來自何處,而且我們一點也不自滿。

我參加過的會議中,很少有人會說“這已經足夠好了”。我們不得不推動自己砥礪前行,坦率地講,這就是福特的思維,其核心內容就是如何讓自己做得更好。我認為,競爭對手們已經提高了標準,其中不乏真正出色的競爭對手。因此,市場不容許你洋洋得意,而如今的用戶也都是受到過良好教育的。



CarAdvice:在過去三年內,福特Ranger是繼豐田海拉克斯之後的第二大最暢銷車型。但在過去的8個月內,在雙廂4x4車輛類別中,福特Ranger的銷量表現讓豐田海拉克斯相形見絀。那麼,未來福特Ranger是否會成為最暢銷車型?您是否滿意其當前的排名(第二大最暢銷車型)?

Andrew Birkic:
您知道的,對於4x4類的銷量勝利,我們倍感驕傲。就我個人而言,我覺得這是團隊所取得的成就。我認為我們的方法是——我們需要對特別車型持續投資。我認為,我們在與車主和公眾的情感聯繫方面做得不錯。我們提供了一款稱心如意的車輛,為此我們在各個方面投入了很多。

當您談到拖曳能力、懸架和駕乘體驗時,我們才剛發佈了一款配置了重型懸架的車型——福特Ranger XL;然而,我們很難做到面面俱到,因為有人想要豪華體驗又不想要厚重感。

CarAdvice:福特計畫將保修期延長至五年以上嗎?

Andrew Birkic:
福特最近剛將保修期延長至五年。就目前情況看,不會有變動。

CarAdvice:若福特Ranger Raptor 所配置的輪胎更側重於在公路路面上的使用,因為這類百路馳輪胎在旱地、柏油路面和越野環境下的性能非常出色,但在潮濕路面上行駛時就有點懸了。未來是否會研發一款相同配置的高速公路用輪胎?

Andrew Birkic:
我仍然認為,不論是公路還是越野駕駛環境下,福特Ranger Raptor的操控性均非常出色。從我們現在擁有的一攬子計畫來看,我們確實權衡了利弊。我們務必要基於用戶所需進行相關評估,同時要保障交付的車輛仍保有福特DNA的全面性能。

我們對各種建議始終持開放態度,並會仔細研究,但我們還是認為福特的產品方案也非常出色。



CarAdvice:讓我們從這些問題中挑選一些能夠獲得簡略答案的問題吧。當然,我們也歡迎您給出詳細的答案。您能否告訴我們,福特Ranger Raptor V8是否有望量產?

Andrew Birkic:
感謝您提出這個問題,遺憾的是,暫無可供分享的內容。

CarAdvice:對於福特或任何一家車企而言,若對於某款車型過分依賴,這是否很危險?您不覺得需要多款車型產品組合才能實現成功嗎?

Andrew Birkic:
我認為福特Ranger就是一款非常出色的產品,該車型的銷量表現令我們倍感激動。我指的是,這是一個好的開始。我們需要做的是繼續在SUV領域進行投入,比如:福特Puma就是一款非常好的都市型SUV,我認為該車型加入產品組合後會發揮重要作用。我覺得應抓住市場機遇,將該款車型推向福特的新用戶。我們認為,公司可借此吸納更多的新福特用戶。同理,福特Escape五座家庭版SUV也將發揮相同作用。



CarAdvice:基於我們的評估,福特Endura五座版SUV的銷量並未取得你們本來所期望的那般成功。澳大利亞用戶尚未適應將Endura視為福特Territory七座版SUV的替代品。我們意識到在為某些右駕車制定商業案例會遇到困難,然而,鑒於人們對全新的福特全球平臺的猜測,這是否為福特Explorer最終重返澳大利亞市場鋪平道路?在未來的某個時間,您是否願意看到福特Explorer以某種形式重返澳大利亞市場?

Andrew Birkic:
對於這個問題,我真心地表示,無可奉告。我們在關注福特的產品組合,我們擁有健全的產品規劃流程,我們還在關注全球市場機遇。最後,我們需要作出業務決策。但在未來的車型產品方面,基於我所處的職位,我真的無可奉告,很抱歉。

CarAdvice:您無法透露福特是否有計劃在澳大利亞推出Explorer車型這一點,對此,我們對您的緘默表示理解。但您本人是否願意在澳大利亞市面上看到福特Explorer呢?就您個人而言,您是否希望這款車型能在澳大利亞發售呢?

Andrew Birkic:
我希望福特擁有一系列成功的產品,希望福特的車型能與消費趨勢緊密切合,使公司保持領先。



CarAdvice:若福特Explorer在澳大利亞發售,您認為會取得不俗的業績嗎?

Andrew Birkic:
對於這類假設,還是讓市場來回答這個問題吧。

從上述訪談問答中不難看出,作為百年老店,福特的成功精髓在於:與消費者保持聯繫,瞭解其需求,在自身產品的特色及傳承與消費者需求方面實現最優化的平衡。此外,本著“謙卑”的態度,持續實現自我提升。作為澳大利亞的新掌門人,Andrew Birkic無疑將繼續秉承福特的優良傳統。

然而,令人遺憾的是,在澳大利亞的車型產品的規劃方面,他始終三緘其口。我們只能期待Andrew Birkic未來的新舉措,期望他能夠帶領福特在澳大利亞市場推出消費者期待的車型產品並取得佳績。